Le bal des folles (Victoria Mas)

Etape expérimentale thérapeutique peu banale que celle voulue par Charcot, à la fin du XIXème siècle, que d’organiser un bal annuel à la Salpêtrière, pour lequel des bourgeois sont triés sur le volet afin de danser, le temps d’une soirée, au milieu des folles de l’hôpital, principalement diagnostiquées hystériques, la grande mode des maux féminins de ce siècle positiviste. C’est l’un de ces bals qui nous sera conté dans ce roman historique, permettant à son autrice de nous décrire, par son intermédiaire, une galerie de femmes, internées pour diverses raisons, depuis plus ou moins longtemps, mais toujours à cause d’un homme, qui a tous les droits, notamment celui d’interner une femme de la famille qui fait désordre. Roman historique ponctué d’une touche de fantastique qui tente de donner corps à ce qui était, par exemple, considéré comme de l’hystérie.

Moment historique qui m’intéressait, et que j’avais envie de découvrir sous une plume romanesque, Le bal des folles a été une lecture facile, pas forcément désagréable, mais pour laquelle je n’ai pas eu grand intérêt. J’ai en effet trouvé que l’ensemble manquait de consistance et de profondeur, tant en termes de fond que de forme, de même que le propos, qui aurait pu être d’une grande force pour décrire un nouveau coup fait à la condition féminine, se dilue dans une intrigue en partie fantastique qui ne lui apporte, finalement, pas grand chose. Ce n’est donc pas un roman qui restera dans mes annales…

Date de publication : 2019 ; Maison d’édition : Albin Michel ; Nombre de pages : 256

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